nipote

Langue : italien.

Prononciation : [niˈpote].

Sens : petit-fils, petite-fille, neveu, nièce.

Certaines langues ont des mots très précis pour décrire les relations familiales, mais ce n’est pas le cas de l’italien. Ça me paraît d’ailleurs assez gênant, parce que ce mot-là doit favoriser les malentendus. Ou peut-être pas : les Chinois qui apprennent le français doivent penser la même chose quand ils découvrent qu’on ne précise généralement pas si un frère est plus jeune ou plus âgé.

En recherchant l’étymologie de ce mot, j’ai découvert que le français « neveu » signifiait autrefois « petit-fils ». Il a la même origine que nipote : le latin nepos, qui avait lui aussi les deux sens du mot italien.

Dans le même genre, il y a aussi le mot néerlandais neef, qui veut dire à la fois « cousin » et « neveu ».

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1 réponse à nipote

  1. mer étale dit :

    C’est bien compliqué tout ça…Fichue tour de Babel…

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