Niemiec

Langue : polonais.

Prononciation : [ˈɲɛ̃mʲjɛt͡s].

Sens : Allemand.

En polonais, comme dans toutes les langues slaves, le mot pour « Allemand » (Němec en tchèque, немец nemets en russe…) est apparenté au mot pour « muet » (niemy en polonais, němý en tchèque, немой nemoï en russe…).

À l’origine, les Slaves appelaient les étrangers des « muets », c’est-à-dire « ceux qui ne parlent pas (notre langue) ». Les tribus germaniques étant les principaux étrangers en contact avec les Slaves, ce mot a fini par désigner les Allemands.

Le mot « Slave » signifierait d’ailleurs le contraire : il serait dérivé du mot signifiant « mot » et, par extension, « parole » (slovo en tchèque, słowo en polonais), donc « ceux qui savent parler ».  Cependant, ce n’est pas la seule hypothèse concernant l’origine de « Slave » : ce terme pourrait plutôt venir d’un mot signifiant « gloire » (sláva en tchèque, слава slava en russe).

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