矛盾

Langue : chinois.

Transcription : máodùn.

Prononciation : écouter.

Sens : contradiction.

Ce mot a une étymologie intéressante : les deux caractères qui le composent signifient respectivement « lance » et « bouclier ». Il provient d’une histoire célèbre : un marchand prétendait que ses boucliers étaient impénétrables et que ses lances pouvaient tout transpercer. Et, évidemment, quelqu’un lui a demandé ce qui se passerait si on essayait de transpercer un de ses boucliers avec une de ses lances.

De cette histoire, on a tiré l’expression 自相矛盾 (zìxiāngmáodùn), qui signifie « se contredire » (les caractères 自相 correspondent en gros à « auto-« ). Cette expression est un exemple de 成语 (chéngyǔ), des expressions de quatre caractères qui font généralement référence à un mythe ou un épisode historique. La plupart du temps, il faut connaître l’histoire pour pouvoir comprendre l’expression.

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